Honduras, the perfect storm?

 

In January 2016, the government of Honduras and the Organization of American States (OAS) formalized the creation of a new international organ to help fight corruption in this country. The Mission of Support Against Corruption and Impunity in Honduras (MACCIH, in the Spanish acronym) is a welcome step. However, it is very early to estimate whether it will be able to make a positive contribution to solving the daunting challenges facing justice and security in this country.

Honduras experiences what can be called a “perfect storm” of interrelated problems: violence perpetrated by diverse actors (gangs, drug traffickers); human rights abuses, in the context of a steady militarization of public security; impunity; corruption at the highest institutional levels, and widespread poverty and inequality. For years, it has been the most violent country in the world, with an average rate of 90 homicides per 100,000 people according to estimates by the UN Office on Drugs and Crime and the World Bank, which is significantly higher than the international average intentional homicide rate of 6.2 per 100,000 people.

This article about Honduras was published February 29, 2016, on the website of Sustainable Security. Click here if you wish to read the complete text.

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¿Dos meses para la paz en Colombia?

 

El Consejo de Seguridad de la ONU ha aprobado una misión política que verificará la implementación de un acuerdo de paz en Colombia. Quedan menos de dos meses para que se cumpla el plazo que se dieron las partes para lograr un acuerdo (el 23 de marzo), y las últimas noticias indican que estamos ante un proceso sin retorno. Colombia podría alcanzar la paz después de 50 años de conflicto. Es un buen momento para recapitular.

Lee mi artículo en esglobal 

 

Mediation with Non-Conventional Armed Groups? Experiences from Latin America

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My Policy Brief as a Fellow of the Global South Unit for Mediation GSUM, BRICS Policy Center, is just out.  This Brief addresses mediation initiatives with criminal and non-conventional groups in Latin America, against the background of the theory and practice of international mediation. Exploring case studies in El Salvador, Honduras, Colombia and Mexico, it tries to illuminate the possibilities and challenges of applying traditional conflict resolution strategies to hybrid and non-conventional forms of violence.

The report addresses the following questions: How has mediation with criminal groups been conducted in selected Latin American countries? What combinations of actors have been involved? What factors have affected the outcomes of those processes? What lessons can be drawn regarding mediating criminal and hybrid agendas elsewhere?

The document can be accessed and dowloaded in the website of GSUM, here.

Mi Policy Brief, como Fellow de la Global South Unit for Mediation – GSUM en el BRICS Policy Center, se acaba de publicar (en inglés). “Mediation with Non-Conventional Armed Groups? Experiences from Latin America”, aborda iniciativas de mediación con grupos armados criminales y no convencionales (bandas, híbridos, narcotraficantes, vigilantes) teniendo como fondo la teoría y la práctica de la mediación internacional. Los casos de estudio son El Salvador, Honduras, Colombia y México.

El informe aborda algunas cuestiones esenciales: ¿Es posible la mediación con grupos criminales y no-convencionales? ¿Cómo se ha hecho en América Latina? ¿Qué actores han participado? ¿Qué factores han influido en las dinámicas y los resultados de esos procesos de mediación? ¿Cuáles son las lecciones de cara a futuros intentos, en América Latina y en otros lugares?

El documento se puede ver y descargar en la web de GSUM, aquí.

 

Colombia: ¿a tres meses de la paz?

 

El pasado mes de septiembre, el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, y el máximo comandante de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), Rodrigo Londoño Echeverri, alias ‘Timochenko’, anunciaron la firma del acuerdo final de paz para el 23 de marzo del año próximo. Cuando faltan tres meses para que concluya el plazo dado para firmar la paz entre las FARC y Bogotá, la guerrilla ha dicho que en marzo de 2016 no se firmará la paz.

A pesar de este hecho, se siguen dando pasos hacia adelante. Uno de los más importantes ha sido el acuerdo sobre víctimas del conflicto armado que según ha declarado el jefe negociador del Gobierno colombiano, Humberto de la Calle, va a facilitar el fin del enfrentamiento con la guerrilla. Además ha dicho que con este pacto se ha solucionado el tema más complicado de la agenda de paz.

Abordamos el proceso de paz y sus perspectivas en Enfoque, Hispan TV.

Invitados:
Luis Esteban G. Manrique, analista internacional y periodista de Infolatam
Mabel González Bustelo, periodista, fellow de la Global South Unit for Mediation (GSUM)
Olgher Santodomingo, presidente del Comité de Defensa de DDHH de Colombia
Rodrigo Villamizar, ex ministro y ex diplomático colombiano

El Salvador’s gang truce: a lost opportunity?

Violence is escalating again in El Salvador. March 2015 was the most violent month in over a decade, and the government is preparing army and police battalions to fight the gangs. These trends mark the definitive end of a process which started in 2012 with a truce between the two main gangs—MS-13 and Barrio 18—and evolved into a more complex and multidimensional approach to reducing violence, with a degree of international support.

The process was complicated, imperfect and subject to public controversy, but it stands as one of the most significant examples worldwide of an effort to reduce violence through negotiation with criminal groups. With an annual homicide rate of 60 murders per 100,000 inhabitants, El Salvador is one of the most violent countries in the world. It is also a notable example of the trend towards non-conventional, hybrid and criminal violence.

You can read the full article in Sustainable Security and Open Democracy. Thank you!