Book Review – The UN and Changing World Politics

“International media headlines regularly cover issues such as international negotiations on climate change; conflict and stabilization missions in Mali, DRC Congo, Afghanistan and Lebanon; nuclear negotiations with Iran or the collective failure to protect Syrian civilians. What all of these events have in common is the complex and sometimes overlooked matrix of actors and relationships evolving behind the scenes to set policies, and the processes through which those policies and responses eventually become norms.”

I have just published a book review of The United Nations and Changing World Politics, Seventh Edition, by Thomas G. Weiss, David P. Forsythe, Roger A. Coate and Kelly-Kate Pease. In this volume, the authors bring to the analysis their scholarly depth and practical experience to explain what the UN is – and what it is not – and how it operates. They also elucidate the systems of incentives and disincentives that facilitate (or hamper) processes and advances, and describe the relations with external actors ranging from states to NGOs and international organizations. It is in this realm of competition and cooperation among actors that world politics is shaped, created and re-created, and the UN is literally and symbolically placed at the centre of these endeavours.

The Book Review has been published by the Global Policy Journal. If you wish to read it complete, check here. And of course, if you are interested in world politics, do not miss the reviewed book.

Violencia y economías ilegales: Nuevos retos

En la actualidad hay menos guerras abiertas que en tiempos pasados. Los conflictos entre estados son un fenómeno poco frecuente, y los conflictos internos sí lo son, aunque su número se mantiene estable (y en ocasiones decrece).

Pero la pregunta es la siguiente. El hecho de que haya menos guerras, ¿significa que el mundo es un lugar menos violento? Diversos estudios apuntan a que no. Países que están en paz sufren altísimos niveles de violencia (social, organizada, transnacional) y en otros, la violencia tiene diferentes componentes y actores que hacen difícil clasificar una situación como de guerra o paz, o como violencia política o criminal.

Hay varios ejes para estudiar estas complejas situaciones. Las economías ilegales son uno de ellos. Eso es lo que he intentado en este artículo, publicado en el blog de El País “Paz, en construcción“. Un espacio que os recomiendo, por su temática y sus expertos coordinadores.

Espero que os guste.

 

 

The US and Colombia: building an exportable model of security

I have just published an article in Open Security about the past, present and future of the Colombian Armed Forces and their potential role and influence in a future peace and post conflict setting. After a decade of build-up they are the first Army in Latin America and enjoy high degrees of autonomy.

Through the laboratory of Plan Colombia, the US has developed its ‘stabilization’ model for counter insurgency operations. To some extent it has replicated in Colombia its own model of armed forces, counter insurgency and counter narcotics. Now the Colombia forces provide training and specialized services throughout Latin America and worldwide.

With a peace agreement with the FARC on the horizon, what is the future for Colombia’s overinflated military?

Continue reading here.

This article is part of an excellent series, Conflict in Context: Colombia, where you will find analyses in Spanish and English about the array of war and peace challenges faced by Colombia.

 

EE UU y Colombia: construyendo un modelo exportable de seguridad

Acabo de publicar un artículo Open Security. En él se analizan unas fuerzas armadas, las colombianas, que han crecido para hacer frente al conflicto y ahora son el primer ejército de América Latina. Este hecho, y la influencia de EE UU, hacen preciso analizar cuál puede ser su futuro en un eventual escenario de paz y cuál su influencia en determinar las características de éste. ¿Acometerán un proceso de reducción de efectivos e influencia o responderán por pasadas violaciones de los derechos humanos? EE UU está promoviendo a Colombia como un centro de entrenamiento de operaciones antinarcóticos y contrainsurgencia y difundiendo así su propio modelo de política de seguridad. Esto puede tener una gran influencia en un futuro escenario posconflicto. 

Puedes leer el artículo en español aquí.

El texto forma parte de una excelente serie, Conflict in Context: Colombia, donde encontrarás otros análisis, en español e inglés, de los retos que afronta Colombia, en el conflicto y en la paz.

 

 

Colombia: Espionaje al proceso de paz

Según una investigación de la revista Semana, una unidad secreta de las ramas de inteligencia del ejército ha estado espiando de forma ilegal las comunicaciones entre los negociadores del proceso de paz en La Habana. La vigilancia es más amplia pero incluye al jefe del equipo negociador del gobierno, al Alto Comisionado de Paz y en suma, a la representación gubernamental. El presidente Santos ha reaccionado con dureza, anunciando una investigación y destituyendo a dos generales.

Surgen muchas preguntas. ¿Quién dio las órdenes? ¿Quién recibió la información y con qué propósitos? Hay dos sospechosos “habituales”: sectores del ejército y/o sectores del llamado “establecimiento”. La investigación lo dirá, pero queda por ver si es un ejemplo más de la autonomía con la que operan sectores uniformados y su escaso respeto al poder civil, o un intento de boicotear el proceso de paz.

Ayer abordamos todos estos temas en el programa Enfoque, de Hispan TV. El programa se puede ver completo aquí.