EE UU y Colombia: construyendo un modelo exportable de seguridad

Acabo de publicar un artículo Open Security. En él se analizan unas fuerzas armadas, las colombianas, que han crecido para hacer frente al conflicto y ahora son el primer ejército de América Latina. Este hecho, y la influencia de EE UU, hacen preciso analizar cuál puede ser su futuro en un eventual escenario de paz y cuál su influencia en determinar las características de éste. ¿Acometerán un proceso de reducción de efectivos e influencia o responderán por pasadas violaciones de los derechos humanos? EE UU está promoviendo a Colombia como un centro de entrenamiento de operaciones antinarcóticos y contrainsurgencia y difundiendo así su propio modelo de política de seguridad. Esto puede tener una gran influencia en un futuro escenario posconflicto. 

Puedes leer el artículo en español aquí.

El texto forma parte de una excelente serie, Conflict in Context: Colombia, donde encontrarás otros análisis, en español e inglés, de los retos que afronta Colombia, en el conflicto y en la paz.



How to End Mexico’s Drug War

(Cross-posted from The Knotted Gun Blog, in e-International Relations, January 21, 2014).

Policy Recommendations:

To find a peaceful conclusion to its bloody drug war, Mexico should:

1) Focus on long-term state-building efforts, rather than short-term military actions against drug trafficking organisations (DTO). 2) Create a coherent strategy to deal with DTO and self-defence organizations and, as an absolute priority, restore law and order and provide citizen security. 3) Prioritise security sector reform, as well as addressing failures of the justice system, to reduce corruption, improve governance and accountability and restore citizens’ trust in all arms of government. 4) Contribute to ongoing international debates about drug policies in the Organization of American States, and in the 2016 Special Drug Policy Session of the UN General Assembly.


One year after Enrique Peña Nieto took office as the new President of Mexico, violence and insecurity are still rampant in the country. The promised changes in the security strategy and new approaches to fight organized crime have been little more than rhetoric and results remain limited. The ‘war on drugs’ continues amidst widespread human rights abuses and little accountability; security sector reform is stagnated, and new self-defence armed groups have emerged in areas where the rule of law is weak or absent. Mexico will need more than promises to change the course.

One of the first measures of the new Administration was the ‘Pact for Mexico’, an agreement among the three main political parties with important provisions for security sector reform. An old aspiration to improve coordination among multiple, disperse and in some cases corrupt police forces was agreed upon, as well as a vetting system to reduce levels of corruption. The Pact also encompassed the creation of a new civilian Gendarmerie and resources to address inefficiencies in the justice system. Another element was a $9 billion commitment for a plan of violence prevention centred in education, poverty reduction and community development.

However, the government has mostly relied on the same security strategies of the past. Military forces still play the key role in the fight against organized crime and abuses remain. The Gendarmerie has been limited to a civilian special force within the Federal Police. By mid-October, the National Public Security Council extended by one year (more) the deadline for purging and certifying local and federal police officers.

Mexico is another collateral victim of the drug war ‘balloon effect’. The effort to weaken the Colombian drug cartels included the creation of the South Florida Task Force in 1982 and improvement of aerial surveillance of drug trafficking routes. When the Caribbean routes were effectively closed down, transportation shifted to the Pacific and land routes, and Mexican drug traffickers gained pre-eminence due to their control of the US border. The defeat of Cali and Medellin and decentralization of the drug business in Colombia led to a transformation of the cocaine economy with the epicentre and bulk of the business moving to Mexico.

The drug war scaled up in this country under President Vicente Fox (2000-2006) but especially with Felipe Calderón (2006-2012), who transformed this policy in the driving force of his Presidency. Corruption and lack of coordination among multiple police forces was resolved by resorting to a militarized approach to fight the drug trafficking organizations (DTO). Thousands of soldiers were deployed to seize drugs, target drug ‘kingpins’, and take over and secure areas under DTO control.

What resulted was a war against the cartels, and wars among and within them. Destabilization of the market led to fierce competition over routes, territories and local markets, while the detention and sometimes extradition of high profile drug traffickers led to violent struggles for power. The Army, a respected institution though not prepared for internal security missions, became involved in gross violations of human rights. In six years, around 70,000 people died and 25,000 more disappeared amidst soaring levels of violence.

The drug market managed to survive under pressure. Some DTO regained foot while others fragmented, the market became more decentralized and violence spread as a result. They also diversified their range of criminal activities (and sources of profit) to include migrant smuggling, extortion, kidnapping and traffic in arms and chemical precursors, among others. The main groups are heavily armed, have international alliances and ties, and spread their operations and presence in Central American countries. Currently the Sinaloa Federation reigns amidst a decentralized market composed by smaller –but very violent- organizations.

Under Peña Nieto, there have been limited reductions of the murder rates while kidnapping and extortion have soared. Violence and insecurity remain unabated.

An aggravating phenomenon illustrates the failure to regain state power and enforce the rule of law. Self-defence (vigilante) groups have arisen in a number of states, although the epicentre seems to be in Michoacán and Guerrero. Thousands of civilians have armed themselves to form self-defence organizations. In October 2013, 1,000 soldiers were deployed to Michoacán when self-defence groups clashed with members of the Knights Templar drug ring (born in 2011 as a break-up of La Familia Michoacana).

In Michoacán, vibrant economic sectors such as agribusiness and cattle owners were subject to extortion, racketeering and kidnapping, as were small businesses and ordinary citizens. The self-defence groups aim to put an end to those practices and recover security. Currently they have taken over 54 municipalities, often with local police evacuated or detained (sometimes amidst accusations of collusion with organized crime).

The citizen response may be understandable in the current circumstances but also illuminates the limits of state power. The expansion of self-defence groups adds a new layer of complexity to an already intractable conflict scene. Some analysts have warned that this movement could anticipate an evolving new dimension, towards a political-military conflict. There is no doubt that territories held by those groups are, such as others under control of organized crime, beyond any state authority.

The federal government has attempted both dialogue with and de-legitimization. But state reliance on self-defence groups is an expression of its inability to guarantee citizen security. Some of them are born of the best intentions, while others may be vulnerable to infiltration by spurious interests. The line that separates self-defence from paramilitary forces is frequently very thin, as Colombian history teaches. The more armed non state groups are at stake, the more possibilities that violence runs out of control.

Mexico cannot afford to address old problems with already failed strategies. Neither to support well-intentioned short-term solutions that may worsen things at later stages. There is no alternative to state building in the long term. The government needs a coherent strategy to deal with DTO and self-defence organizations and, as an absolute priority, restore law and order and provide citizen security. This is a daunting and long term challenge that requires resources and high levels of political will. Security sector reform is urgent, as well as address failures of the justice system and improve governance and accountability.

But Mexico can do something else. The experience of this country both with the drug trade and the war on drugs makes it a more than legitimate voice to join ongoing international debates about drug policies. Due to the high market value of cocaine (produced only in the Andean region) and the proximity of the main market in the US, Latin American countries have suffered a great range of consequences of the US-led drug war. It has caused militarization, violence, human rights violations, and in some places aggravated state fragility. Now, a number of these countries are ready to take the lead in debates about international drug policies. There are opportunities at the Organization of American States, and in the 2016 Special Drug Policy Session of the UN General Assembly. Mexico has a good option in joining them.

Mabel González Bustelo is a journalist, researcher and international consultant specialized in international peace and security, with a focus on non-State actors in world politics, organized violence, conflict and peacebuilding.

New Report: Organized Crime Trends in 2014

The Global Initiative against Transnational Organized Crime has presented the annual report ‘What to Watch in 2014”. Traditionally considered an internal issue, to be addressed with the tools of law enforcement and criminal justice, organized crime is step by step being included in analysis about global trends in conflict and peace. What we have here is the inverse situation: an analysis of organized crime shows several points of contact and friction with instability, weak governance and conflict.

Given the transnational scope of many networks; the multiple crimes in which they are involved (from drugs to trafficking in persons and human smuggling, counterfeit goods and documents, weapons and wildlife, among other valuable items), and the huge financial profit they attain, it is no surprise that TOC may add to threats to governance, peace and democracy in a number of regions and countries.

And what are the forecasted trends for 2014? Let’s centre in a few of them for their potential significance and impact:

Organized crime has taken advantage of conflicts, instability and social unrest in some North Africa and Middle East countries, particularly Libya and Syria. These territories have been incorporated into criminal routes (and markets) for drugs, arms and other items, and in the way these operations contribute to fund parties in conflict and supply arms. Southern Libya is a case in point, as well as states surrounding the area.  Libya is a gateway to Europe and part of the corridor East-West (and vice-versa). Militia violence in some areas has to do with control over routes and a nascent market for protection services. Syria has become a market for arms and for smuggling of food, medicine and people.

The markets for illicit drugs are soaring in Gulf countries, accounting for over 60% of the world methamphetamine consumption and growing rates for heroin and cocaine. Trafficking finds the way there through the weakest points and routes. This means more vulnerability for North African states such as Lybia and Egypt.

International missions face a breadth of new challenges. One case in point is the double French-UN mission in Mali, where local conflict, organized crime and terrorism are present. Most peacebuilding missions are not designed to understand (not to mention address) the local and regional dynamics of illicit economies and their actors, and often fail to provide communities with alternatives, as well as to address corruption.

Psychoactive Substances, prominently including amphetamines, are booming: they are cheap, easy to manufacture and highly addictive. Consumption is on the rise in East Asia and the Middle East (Gulf countries). But the next hotspot is expected to be Africa, already home of key trafficking routes and increasingly involved in meth production in countries like Nigeria.

Piracy is no longer a Somalia issue, but has increased and expected to do so in the Gulf of Guinea and East Asia. Coastal densely populated areas with availability of weapons, scarce economic opportunities and little if any state control, provide the most likely hubs for maritime crime.

Despite international and national regulation and law enforcement efforts, poaching and traffic in wildlife (particularly those species highly valuable in affluent markets) continues to feed organized crime and put in danger some of the most vulnerable species over the planet (and in the way, feeding corruption and undermining governance).

Last but not least, new approaches are being tested in Latin America after decades of punitive strategies. The first outcomes could be seen this year: 1) Levels of homicide due to gang territorial fights have led Honduras and El Salvador to negotiate and seek a truce with gangs to lessen levels of violence; 2) Uruguay (as well as the US states of Colorado and Washington) have legalized the recreational use of marijuana, among other factors to curb the power of illegal networks and put the issue under state control.

Interested in those trends? Here is the full report by the Global Initiative against Organized Crime.

For a challenging study on the role of illegal criminal networks in current affairs in Mali, and the challenge for international missions, check Illicit Trafficking and Instability in Mali: Past, present and future, January 2014.

For an innovative approach to criminal actors in conflict, check James Cockayne, Strengthening Mediation to Deal with Criminal Agendas, Centre for Humanitarian Dialogue, Oslo Forum, 2013.

Crimen organizado en 2014: nuevo informe

La Iniciativa Global contra el Crimen Organizado (Global Initiative against Transnational Organized Crime) ha presentado su informe sobre tendencias a tener en cuenta en 2014. Este tema, que tradicionalmente se ha considerado interno y abordado con la ley y el sistema penal, va paso a paso camino de ser incluido en los principales análisis sobre tendencias globales en paz, seguridad y conflictos.

No es extraño. Muchas de estas redes tienen carácter transnacional; están involucradas en múltiples tráficos (drogas ilegales, personas, bienes y documentos falsificados, armas, productos derivados de especies en peligro, entre otros); y obtienen unos beneficios económicos que les permiten altos niveles de corrupción estatal. En ciertos países y regiones, llegan a suponer una amenaza para la gobernabilidad, la paz y la democracia.

¿Y cuáles son las tendencias previstas para 2014? Centrémonos en unas pocas, por su potencial impacto.

El crimen organizado ha aprovechado los conflictos, inestabilidad política y descontento social en algunos países del Norte de África y Oriente Medio. De Libia a Siria, hay territorios que se han incorporado a las rutas (y como mercados) de productos como drogas, armas y otros, mientras por el camino financian a grupos armados y proporcionan armas. El sur de Libia está afectado y también las regiones fronterizas en los estados vecinos. Libia es una puerta hacia Europa y parte del corredor Este-Oeste (y viceversa). En algunas zonas las milicias luchan por el control de rutas y un mercado emergente de servicios de protección. Siria es un mercado para las armas y para el tráfico de bienes, comida, medicinas y personas.

En los países del Golfo Pérsico crece el consumo de drogas ilegales (constituyen el 60% del consumo global de metanfetaminas y crece el de heroína y cocaína). Estos productos llegan a través de los puntos más débiles y con menos control, lo que añade vulnerabilidad a estados como Libia y Egipto.

Ciertas misiones internacionales de paz se enfrentan a nuevos retos. La doble misión de Francia y la ONU en Mali es un caso emblemático. Aquí se mezclan los conflictos locales, el crimen organizado y el terrorismo. La mayoría de estas misiones no incluyen en su mandato analizar (y mucho menos abordar) las economías ilegales y sus actores, proporcionar alternativas a las comunidades o abordar la corrupción.

Se dispara el consumo de sustancias psicoactivas, incluyendo anfetaminas: son baratas, muy adictivas y fáciles de fabricar. El consumo está en alza en Extremo Oriente y el Golfo Pérsico. Pero el nuevo mercado se espera que sea África, por donde ya pasan rutas importantes y con una incipiente producción en países como Nigeria.

La piratería no puede considerarse ya un asunto exclusivamente somalí. Ha crecido, y se espera que lo haga más, en el Golfo de Guinea y Asia oriental. Los puntos clave: zonas costeras densamente pobladas, donde hay disponibilidad de armas, pocas oportunidades económicas y escaso control estatal.

Pese a las regulaciones internacionales y nacionales, y a los esfuerzos que hacen muchos países, la caza furtiva y tráfico en especies salvajes (sobre todo aquellas muy demandadas en mercados que pueden pagarlas, como rinoceronte o elefantes) continúa beneficiando al crimen organizado. De paso, ponen en peligro algunas de las especies más amenazadas de extinción.

Tras décadas de estrategias punitivas y enfoques duros, en América Latina han comenzado a probarse dos nuevas estrategias, cuyos primeros resultados podrían verse en 2014. 1) Las tasas de violencia y homicidios, debidas a las guerras territoriales entre bandas, han llevado a El Salvador y Honduras a negociar una tregua con éstas buscando reducir los niveles de violencia. 2) Uruguay (como los estados de Washington y Colorado) ha legalizado el uso recreativo de marihuana.

Si te interesan estas tendencias, aquí está el informe completo de la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado.

También de la Coalición, recomiendo este estudio sobre el papel de redes económicas ilegales en la actual situación en Mali, y el reto para la misión internacional (enero de 2014).

Y para ver un ejemplo de cómo estos temas se están incorporando a la agenda de paz y seguridad, este informe de James Cockayne, Strengthening Mediation to Deal with Criminal Agendas, Centre for Humanitarian Dialogue, Oslo Forum, 2013.

Mi muy particular visión del año 2013

Estas fechas siempre son apropiadas para hacer balance. Este post no pretende tanto, por supuesto. Sólo recordar brevemente algunos acontecimientos y tendencias que han marcado la agenda de la paz y la seguridad en 2013.

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Primaveras árabes en retirada

El caso más evidente es la cruel guerra de Siria, que comenzó con protestas pacíficas para reclamar apertura y ha derivado en un conflicto complejo y sin perspectivas de final. Cuando tantos actores nacionales, regionales e internacionales buscan sólo defender sus intereses, quien queda al margen es la población, que sufre una de las peores crisis humanitarias del mundo. Una consecuencia indeseable es que ahora los grupos yihadistas, algunos cercanos a Al Qaeda, han ganado fuerza entre la oposición armada al régimen. ¿Era ésta la alternativa democrática que se buscaba?

En Egipto, el día de Navidad el gobierno militar surgido del golpe incluyó a los Hermanos Musulmanes como organización terrorista. La persecución ya ha comenzado. Esto no presagia nada bueno para el futuro, si se piensa en el precedente de la guerra civil argelina en los años noventa (y en el propio pasado de Egipto).

Las estrategias geopolíticas y la competencia económica por los recursos naturales se intensifican

Y aquí entra la competencia entre grandes potencias por recursos como petróleo y gas (y oleoductos y gasoductos) que tanto influye en Oriente Medio y Asia Central. La competencia por los recursos africanos sólo ha comenzado pero está escalando.

Pero también la carrera por ver quién es el primero en poner su bandera (y sus plataformas petroleras) en el Ártico. Con las tendencias del calentamiento global el Ártico podría abrirse a rutas comerciales, y a la explotación de las inmensas reservas que (se cree) alberga de petróleo, gas y minerales.

La declaración china de una Identificación de Defensa Aérea (ADIZ) sobre territorios del mar de China Oriental tiene la misma función de asegurar recursos en disputa, en territorios que también reclama Japón.

Desde Mongolia a Myanmar y Colombia, entre muchos otros, la minería entra con una fuerza destructiva para extraer recursos de exportación, en muchos casos sin consideraciones medioambientales ni con los derechos de quienes pueblan los territorios, y generando a su paso fuertes conflictos sociales.

En casos como la RDC, la competencia por esos recursos se hace mediante la guerra.

Las crisis olvidadas siguen ahí

Más allá de los titulares, que incluso olvidan a Irak a los diez años de su invasión en la lucha frenética por cubrir la actualidad, unos 60 países en el mundo afrontan diferentes grados de tensiones y violencia, en torno a 35 de ellos en guerras abiertas. En 2013, la violencia se ha intensificado en la República Centroafricana, donde crecen los temores a que se cometan atrocidades a gran escala. De momento ya hay medio millón de desplazados y millones de personas necesitan ayuda internacional. Mientras Sudán del Sur, el país más joven del mundo, parece derivar también hacia la violencia.

En la ya casi eterna guerra del este de la RDC el año ha sido intenso. Por primera vez una misión de la ONU (la MONUSCO, presente en el país) se ha dotado con una fuerza de intervención para frenar las atrocidades contra civiles usando todos los medios necesarios. Es un paso adelante en el concepto de peace enforcement, que la comunidad internacional ha dudado mucho en dar y que tiene sus riesgos.

La escalada de las otras violencias

Un caso paradójico se da en América Latina, sin conflictos armados excepto en Colombia pero asolada por la desigualdad y por la violencia e inseguridad. Una combinación de delincuencia común, conflictos sociales y delitos de eje transnacional se combinan para dar lugar a un continente cuyas tasas de violencia, especialmente en algunos países, desafían las nociones tradicionales de paz y guerra. Altos niveles de desigualdad combinados con urbanización acelerada, desestructuración familiar y social, proliferación de armas y drogas, se combinan con la falta de respuesta de los estados, tanto para garantizar oportunidades como para construir sistemas de justicia eficaces y equitativos.

En algunos casos, es el narcotráfico y la lucha contra él quienes contribuyen a crear o agravar la violencia. México es un caso claro. A pesar de que prometió cambios de estrategia, el presidente Peña Nieto ha seguido básicamente la misma que Calderón. Aunque ya no alcance titulares, la violencia continúa. Y se extiende: África occidental, convertida en nueva ruta privilegiada hacia Europa, es testigo del crecimiento de grupos vinculados al narcotráfico (y en muchos casos, conectados con los estados) que desafían a unos estados incapaces de hacer frente. Cuando esas drogas suben hacia el Norte, pues su destino es Europa, también financian a Al Qaeda del Magreb y otros grupos ilegales. Esos inmensos flujos de dinero ilegal, y la cantidad de armas que salen de Libia desde que cayó el régimen de Gadafi, están desestabilizando todo el Sahel.

Y también hubo oportunidades

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El día 2 de abril de 2013 se firmó el Tratado sobre Comercio de Armas, que hoy han firmado ya 115 países y ratificado 9. Es la culminación de años de negociaciones, y será ley internacional poco después de que cincuenta estados lo hayan ratificado. Y es un ejemplo de cuestiones concretas que permiten avanzar hacia la paz, en lugar de seguir inundando de armas a terceros países que en muchos casos necesitan apoyo diplomático para resolver la violencia, no más armas descontroladas en su territorio.

Al mismo tiempo, la ONU mantiene desplegados a más de 95.000 efectivos procedentes de más de 100 países en conflictos por todo el mundo. Puede resultar un poco sorprendente (o no tanto) pero no son los países poderosos los que más aportan a este esfuerzo internacional. Si quieres ver con detalle las contribuciones, zonas de despliegue y otros datos, te recomiendo esta página.

En enero, el Consejo de Seguridad mostró su apoyo unánime a la Resolución 2086, la primera en más de una década que contempla el mantenimiento de la paz como algo que va más allá del monitoreo de alto el fuego y conversaciones de paz, para integrar elementos de construcción de la paz, prevención de futuros conflictos y apoyo al desarrollo.

En otros niveles también ha habido buenas noticias. La elección de Hasan Rohani en las elecciones iraníes y un cierto acercamiento de posiciones entre EE UU e Irán sobre la cuestión siria lograron lo imposible: un acuerdo, aunque parcial y limitado, para resolver la crisis del programa nuclear. Ahora hay seis meses para que cada parte cumpla, y se pueda llegar a un acuerdo definitivo.

Colombia continúa en un proceso de negociaciones de paz entre el gobierno y las FARC. Difícil y complejo, sin embargo ya se ha llegado a acuerdo en los dos primeros puntos: cómo abordar la cuestión de la tierra (sin duda el más difícil de la negociación) y los modelos de participación política para una Colombia posconflicto. No es poco, para una guerra que dura décadas. El proceso aún encontrará dificultades, pero sigue en marcha.

En resumen, el panorama del año 2013 muestra algunas tendencias que pueden extraerse de lo anterior:

  • Un mundo multipolar, con equilibrios de poder en cambio, alianzas no permanentes, e instancias de competencia y cooperación.
  • Instituciones multilaterales, como la ONU, que sufren una doble crisis de representación y de eficacia (reciben más demandas de las que pueden atender).
  • Nuevos balances de poder entre actores estatales y no estatales, y un papel creciente de estos últimos en asuntos de paz y seguridad.
  • Nuevas formas de violencia, inestabilidad y fallos del estado, a veces vinculadas a economías ilegales y tráficos internacionales, en otras ligadas a cuestiones étnicas, de religión o raza (y a veces, una mezcla de todo ello).
  • La geopolítica sigue estando muy presente, como se ve de forma concreta en el caso sirio, y más amplia en la competencia por recursos.
  • Por último, las crisis del año 2013 muestran una vez más los vínculos entre seguridad, desarrollo, clima y cuestiones humanitarias.