What do you think the world needs more of?

This single question (answerable with a word) is the theme of 2013 World Humanitarian Day, set for today August 19th. The World Humanitarian Day was commemorated for the first time on 19 August 2009. And what is this initiative about?

World Humanitarian Day Icon. Source: OCHA.

World Humanitarian Day Icon. Source: OCHA.

The World Humanitarian Day is a day dedicated to the recognition of humanitarian personnel and those who have lost their lives working for humanitarian causes. It was designated by the United Nations General Assembly as part of a Swedish-sponsored GA Resolution A/63/L.49 on the Strengthening of the Coordination of Emergency Assistance of the United Nations. It marks the day on which the then Special Representative of the Secretary-General to Iraq, Sérgio Vieira de Mello and 21 of his colleagues were killed in the bombing of the UN Headquarters in Baghdad. It was the bloodiest attack targeting the UN in all its history. 

The humanitarian ‘community’ works in situations of disaster and armed conflict according to four basic principles that were established at the beginning of humanitarian action, with the birth of the Red Cross movement and International Humanitarian Law (IHL). Those principles remain untouchable although humanitarian workers have suffered in recent years in a span of situations that may put them in danger, hence adding difficult times to the situation of people affected by conflict and to the workers themselves.

In this day, it is worth remembering those principles:

–      Humanity: Human suffering must be addressed wherever it is found. The purpose of humanitarian action is to protect life and health and ensure respect for human beings.

–      Impartiality: Humanitarian actors must not take sides in hostilities or engage in controversies of a political, racial, religious or ideological nature.

–      Neutrality: Humanitarian action must be carried out on the basis of need alone, giving priority to the most urgent cases of distress and making no distinctions on the basis of nationality, race, gender, religious belief, class or political opinions.

–     Independence: Humanitarian action must be autonomous from the political, economic, military or other objectives that any actor may hold with regard to areas where humanitarian action is being implemented.

The initiative of the World Humanitarian Day is the outcome of the efforts of the Sérgio Vieira de Mello Foundation and his family, working with a group of friend countries to make advance the draft Resolution in the General Assembly. Ultimately the recognition has ensured that the tragic loss of Vieira de Mello and his 21 colleagues and all humanitarian personnel who have made the ultimate sacrifices in relieving the suffering of victims of humanitarian crises will not be forgotten.

A national of Brazil, Sérgio Vieira de Mello dedicated a lifetime spanning over thirty years in the United Nations, serving in some of the most challenging humanitarian situations in the world to reach the voiceless victims of armed conflict, alleviate their suffering and draw attention to their plight. The Foundation views the World Humanitarian Day as a tribute to all humanitarian personnel who have made the ultimate sacrifices to make the world a better place for all victims of humanitarian crises.

In 2010 the focus of this day was the actual work and achievements of humanitarians with the theme “We are Humanitarian Workers”. In 2011 it was “People Helping People” and in 2012 it was “I Was Here”. The social reach of the campaign is more than 1 billion people around the world.

This year the project is called “The World Needs More….,” and aims to turn words into aid for people affected by humanitarian crises. If you want to know more you can visit the website of the World Humanitarian Day and start by adding your word. Events will be held in more than 50 countries around the world.

¿Qué crees tú que el mundo necesita más?

Esta cuestión tan sencilla, que se contesta con una palabra, es el tema del Día Mundial Humanitario 2013, que se celebra hoy 19 de agosto. El Día Mundial Humanitario comenzó a celebrarse en agosto de 2009. ¿Y de qué va esta iniciativa?

World Humanitarian Day Icon. Source: OCHA.

World Humanitarian Day Icon. Source: OCHA.

Se trata de un día dedicado a reconocer el esfuerzo y el trabajo del personal humanitario, y a todos aquellos que perdieron sus vidas cuando trabajaban en causas humanitarias. Fue designado por la Asamblea General de la ONU como parte de una iniciativa sueca, e incluido en la Resolución A/63/L.49 sobre el fortalecimiento de la coordinación de la asistencia humanitaria de la ONU. En concreto, señala la fecha en la murieron el Representante Especial del Secretario General para Irak, Sergio Vieira de Mello, y 21 de sus colegas, en el ataque contra el cuartel general de la ONU en Bagdad. Fue el ataque más sangriento que había sufrido la ONU en toda su historia.

La ‘comunidad’ humanitaria trabaja en situaciones de desastre y de conflicto armado de acuerdo a cuatro principios básicos, que fueron establecidos en los inicios de la acción humanitaria, con el nacimiento del movimiento de la Cruz Roja y el Derecho Internacional Humanitario (DIH). Esos principios permanecen a pesar de que los trabajadores humanitarios han sufrido en años recientes una serie de situaciones que los ponen en peligro adicional, no sólo a ellos sino a las víctimas de los conflictos. 

Este día es una buena ocasión para recordar esos principios:

Humanidad: El sufrimiento humano debe abordarse donde quiera que se encuentre. El propósito de la acción humanitaria es proteger la vida y la salud y asegurar el respeto de los derechos humanos.

Imparcialidad: Los actores humanitarios no deben tomar parte en las hostilidades ni mezclarse en controversias de naturaleza política, racial, religiosa o ideológica.

Neutralidad: La acción humanitaria debe llevarse a cabo sobre la única base de las necesiddes, dando prioridad a los casos más urgentes y sin hacer distinciones por razones de nacionalidad, raza, género, creencias religiosas, clase u opiniones políticas.

Independencia: La acción humanitaria debe ser autónoma de los objetivos (políticos, económicos, militares u otros) que cualquier actor pueda tener en relación a las zonas donde se implementa la acción humanitaria.

La iniciativa del Día Mundial Humanitario es el resultado de los esfuerzos de la Fundación Sergio Vieira de Mello y de su familia, trabajando con un grupo de países amigos para hacer avanzar la Resolución en la Asamblea General de la ONU. El reconomiento tiene como objetivo que la muerte de Vieira de Mello y otros 21 trabajadores, y de todo el personal humanitario que ha perdido su vida tratando de aliviar a las víctimas de crisis humanitarias, no sean olvidadas.

Nacional de Brasil, Sergio Vieira de Mello dedicó treinta años de su vida a Naciones Unidas, prestando sus servicios en algunas de las crisis más duras del mundo y contribuyendo a dar voz a las víctimas de conflictos armados, aliviar su sufrimiento y llamar la atención sobre su suerte. La Fundación ve este día como un homenaje al personal humanitario que ha sacrificado su vida para hacer del mundo un lugar mejor.

En 2010 el tema del día fue el trabajo y los logros del personal humanitario, con el lema “Somos trabajadores humanitarios”. En 2011 fue “Gente que ayuda a otra gente” y en 2012 fue “Yo estuve aquí”. La campaña alcanzó  a más de 1.000 millones de personas en todo el mundo.

Este año, el lema es “El mundo necesita más….“, y trata de convertir las palabras en ayuda para las personas afectadas por crisis humanitarias. Si quieres saber más puedes visitar la web del Día Internacional Humanitario, y comenzar por añadir tu palabra. Habrá eventos en más de 50 países.